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Outils de main

Spécialisée dans l’outillage horloger, la maison locloise Bergeon S.A. fête cette année ses 225 ans. En 1991, elle avait souligné ses deux siècles d’existence avec une publication inédite consacrée aux outils.

Il y a un peu plus d’un an disparaissait Gil Baillod, qui fut le rédacteur en chef du quotidien L’Impartial durant trois décennies. Si les éditoriaux du journaliste à la plume redoutable ont durablement marqué les esprits, les ouvrages traitant d’horlogerie que nous a laissés cet homme profondément attaché aux Montagnes neuchâteloises et passionné par son industrie sont moins connus du grand public.

Anciens ou contemporains, de confection anonyme ou produits par Bergeon, une dizaine d’outils est présentée ici de manière innovante, à travers gravures, textes et photographies. On regrette l’absence de pièces tel l’étau… à main. Parmi les reproductions de gravures, les plus belles sont extraites des planches de l’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert dédiées à l’horlogerie et l’orfèvrerie (une source étonnamment non mentionnée). Puissants, sensibles et parfois poétiques, les textes ciselés par Gil Baillod sont ceux d’un bijoutier de formation, amateur et connaisseur d’outils, puisqu’il les a tenus en main. Quant aux prises de vue particulières dues à Willy Abplanalp, elles démontrent que  qualité fonctionnelle peut rimer avec dimension esthétique. Magnifiés par la patine des ans certains outils accèdent au rang d’objets d’art.

Outils de mains - Gil Baillod - Photos de Willy Abplanalp - Editions Scriptar SA, La Conversion/Lausanne ; Bergeon & Cie SA, Le Locle, 1991 - Ouvrage-témoin tiré à 1500 exemplaires - 17 feuillets sous emboîtage, 13 photographies d’art et nombreuses reproductions de gravures anciennes

Par Ariane Maradan